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Propuestas en ciudades como Madrid para el almacenamiento de las energías producidas de forma renovable

Las energías renovables, como por ejemplo la energía eólica y la energía solar, tienen un increíble y amplísimo potencial para reducir la dependencia de combustibles fósiles y emisiones de gases de invernadero en el sector de la energía eléctrica. En cuanto al cambio climático, hay muchas iniciativas a escala global que incluyen el uso de energías renovables. Ello, sumado a los esfuerzos de los usuarios, ha permitido que haya un significativo avance tecnológico en el sector de las energías alternativas. Tanto la energía fotovoltaica como la eólica tienen una producción variable y en alguna medida, incierta, por lo que a veces se la denomina "intermitente", a diferencia de otras fuentes, no renovables, utilizadas para la producción de electricidad. La variabilidad de estos recursos ha llevado a instituciones y empresas relacionadas con el sector a tener una cierta preocupación sobre si estas energías renovables son realmente fiables para que sobre sus hombros descanse una gran proporción de la producción eléctrica a escala regional, nacional o global. Hay ejemplos de países que han complementado con otras formas de energías renovables (por ejemplo, la biomasa o la energía geotérmica), y con un uso eficiente de las energías no renovables, pero aun así el tema del almacenamiento de la energía producida de forma renovable sigue siendo un asunto de gran importancia. Como el viento no siempre sopla con la misma intensidad y el sol no siempre brilla con la misma fuerza, el almacenamiento de la energía producida se convierte en un elemento protagónico de la producción eficiente de energía gracias a fuentes renovables y limpias. En certificadodeeficienciaenergetica.com, como especialistas del área de la eficiencia y la certificación energética, consideramos pertinente profundizar en el rol de este almacenamiento, sobre todo [...]

La energía gris y su relación con la eficiencia energética

La reflexión colectiva sobre el uso de la energía ha avanzado de forma drástica y significativa en los últimos años. Las personas, las empresas, las instituciones… todos los actores sociales se involucran cada vez más en la protección del medio ambiente vía un uso más razonado y eficaz de la energía. Medidas como la obligatoriedad del certificado de eficiencia energética representan un avance en la forma en que la sociedad realiza su consumo de energía. Aun así, hay muchos factores en el mercado y mundo del consumo de energía que permanecen parcialmente en la sombra y que no tomamos en cuenta al momento de tomar decisiones que beneficien no sólo a nuestro bolsillo sino también al medio ambiente. Uno de estos factores es la denominada energía gris, un elemento que no es evidente pero que incrementa significativamente la huella de carbono de una comunidad, un país o una familia. ¿Qué es la energía gris? Se denomina energía gris a la energía "oculta" en un producto, es decir, la energía que se utilizó en todo el proceso (completo, de principio a fin contando las materias primas) de producción del mismo. En Europa, el promedio es que los electrodomésticos consumen dos veces más energía gris que energía directa. Y a pesar de este impacto tan significativo de la energía que se consumió al producir todos los dispositivos que compramos en su factura energética final, es muy poco lo que conocemos como consumidores de este concepto. Existen ciertos mitos e ideas erróneas que giran en torno a esa energía escondida tras cada uno de los electrodomésticos y dispositivos eléctricos que compramos. Un ejemplo clásico lo constituyen los automóviles. Muchas personas tienen la errónea creencia de que un auto [...]

Estrategias colectivas en la Comunidad de Madrid de cara a la eficiencia y el ahorro energético

La eficiencia energética no es un concepto que sólo sirva para reforzar la idea del ahorro. No es un término de moda o una cuestión meramente administrativa. Si bien hay una obligatoriedad de obtener el certificado de eficiencia energética para poder vender o alquilar un inmueble, es muy importante aceptar el hecho de que este certificado es sólo uno más de los esfuerzos colectivos a realizar para tener un mundo más limpio y que dañe menos el medio ambiente. En el caso específico de la Comunidad de Madrid, podemos hablar de una comunidad que ha emprendido diversos esfuerzos interesantes, tanto desde el punto de vista institucional y administrativo, como de parte de la sociedad civil, el colectivo empresarial y las asociaciones no gubernamentales, para avanzar en el camino de la eficiencia, el ahorro de energía y la construcción de una vida cómoda y sostenible en términos ecológicos para todos sus habitantes. A continuación, revisaremos algunas de las medidas y estrategias que hablan de ahorro, de sostenibilidad y de ecología, pero sobre todo de eficiencia energética en Madrid. El concepto 50/50 La idea del concepto 50/50 gira en torno al ahorro energético y económico. De hecho, este concepto fue diseñado y experimentado en Alemania a finales del siglo XX. La inspiración detrás de esta iniciativa fue hacer partícipes a escuelas y entidades educativas en el ahorro energético utilizando un programa de incentivos económicos. En este programa no sólo estaban involucrados las autoridades educativas, sino también los administradores de los edificios escolares, es decir, la administración local. El 50/50 viene de que la mitad (el 50%) del ahorro obtenido gracias a medidas de eficiencia energética regresa a la institución educativa mediante un pago financiero; el otro 50% [...]

Cambios en la etiqueta energética desde el 2017

Las decisiones administrativas tomadas a escala gubernamental no son la única vía para incentivar la eficiencia energética a toda escala social, pero constituyen sin duda una guía, una especie de estructura sobre la que se puede construir una política energética interesante e inteligente. Es por ello que resulta interesante para todos los actores del sector energético observar de cerca las modificaciones que se realizan en términos legislativos a escala europea en relación al uso y consumo de energía. Así que, si bien las novedades más recientes no se refieren específicamente a la etiqueta energética obligatoria en inmuebles, que es la especialidad de este sitio web, si nos resulta un elemento muy rico de discusión el analizar las novedades legales europeas respecto a la etiqueta energética de electrodomésticos y cómo ésta podría proyectarse en cambios futuros en el certificado energético obligatorio de casas, apartamentos y locales comerciales. Antecedentes La directiva "Ecoconcepción" nació en el año 2005 y fue modificada en el año 2009, y su objetivo ha sido eliminar del mercado los equipos con un pobre desempeño energético. Es a esta directiva que se debe, entre otras cosas, la desaparición de los focos incandescentes. En la actualidad existen 28 reglamentos que regulan diferentes familias de productos, tanto de uso doméstico (neveras, televisores, sistemas de calefacción), como industriales y comerciales (transformadores, ventiladores, bombas de diferente tipo). Por otro lado, la directiva sobre el etiquetado energético, cuya primera versión data del año 1992, busca atraer los consumidores hacia los productos que consuman menos energía, haciendo en cierta medida más transparente la información que se proporciona al consumidor sobre el consumo energético de cada producto. De hecho, este tipo de etiqueta es lo que da la opción a los [...]

Beneficios adicionales de la eficiencia energética

No se puede insistir suficiente en el hecho de que la eficiencia energética no es solamente “un esfuerzo más” en el gran conjunto de medidas enfocadas a la protección del medio ambiente: es la única forma de utilizar adecuadamente los recursos energéticos que precisa nuestra sociedad para funcionar sin agotar al planeta. Aún si todos los países del mundo cambiaran su forma de producir energía y tomaran la decisión de hacer el viraje completo a las energías limpias, si no se hiciera el esfuerzo colateral de usar con eficacia los recursos, igualmente habría una generación de residuos y demanda de materiales que reduciría el impacto positivo de estas medidas. Esta importancia tan significativa de la eficiencia energética se traduce en la práctica en distintas formas muy tangibles, de las cuales los que más se abordan en textos académicos, gubernamentales y ejecutivos son su impacto ambiental y el ahorro en facturas que implica. Estos dos beneficios se traducen y protagonizan una serie de medidas administrativas tales como el certificado de eficiencia energética que buscan promover el uso adecuado de la energía a toda escala. Pero estas no son las únicas ventajas que tiene la eficiencia energética. Existen otras ramificaciones que se derivan en consecuencias positivas de esta idea básica de aprovechar hasta la última gota de energía producida en la mejor forma posible. Revisemos algunas de ellas. Desarrollo macroeconómico Si bien la macroeconomía como parte de la ciencia económica ha acumulado análisis y datos muy interesantes para reflexionar sobre la realidad económica a escala global, el impacto positivo de la eficiencia energética en la ciencia económica aún está siendo adecuadamente analizado y, sobre todo, medido. Las mejoras en eficiencia energética aportan beneficios en toda la economía, [...]

Eficiencia energética y energías renovables como fuerza en el mercado global de la energía

Durante mucho tiempo se ha argumentado que un obstáculo muy grande en el camino que avanza hacia el uso limpio y eficiente de la energía es precisamente el mercado energético. Las excusas o los argumentos que se utilizan a este respecto dicen que hay tantos intereses involucrados en el uso de hidrocarburos como fuente primaria de energía, que es imposible socialmente y a escala internacional cambiar el paradigma del uso de la energía. Este argumento cada vez va perdiendo más peso, puesto que es precisamente el motor que representa el mercado el que está movilizando las cosas. La aparición de nuevas vertientes en la tendencia global para proteger en cierta medida el medio ambiente, pero también de nuevos actores internacionales en el ámbito energético, la noción de la eficiencia energética y la gestión de la energía, son la razón por la que las energías limpias están cobrando un protagonismo que hace apenas un par de décadas hubiese parecido de ciencia ficción. El valor de las energías renovables en el mercado No hace ni diez años que empezaron a delinearse desde el ámbito académico los planes para que el mundo obtuviese toda su energía (incluyendo la que moviliza el transporte y la calefacción) de la energía eólica, solar e hidráulica para el año 2050. Esos primeros estudios (entre los que destaca el realizado por el profesor Mark Jacobson para la Universidad de Stanford), eran considerados radicales e irrealizables. La conversión a las energías renovables no sólo eliminaría en un escenario de sustitución completa los gases de invernadero, sino que mejoraría la salud humana creando millones de puestos de trabajo. Todos estos estudios (y los posteriores, que llevaron a la redacción del Acuerdo de París) han permitido [...]

¿Cómo se aplica la eficiencia energética de los centros de data (Data Centers)?

La eficiencia energética no es exclusividad de los propietarios de casas e inmuebles particulares. La noción de utilizar la energía de una forma eficaz y optimizando cada porción de energía para que produzca la mayor cantidad de satisfactores posibles, abarca al conjunto de las actividades humanas. Es por ello que la obtención del certificado de eficiencia energética ha ayudado a generalizar la comprensión que tenemos de esta idea de usar adecuadamente la energía, no sólo ahorrarla o economizarla. Y si bien en el ámbito personal/particular es importante no perder de vista la eficiencia en el uso de la energía, ello se aplica en otras áreas de igual forma. A escala industrial, administrativa e incluso de gestión dentro de una empresa, la eficiencia se convierte en una necesidad ecológica y que, además, permite realizar grandes economías. Ese es el caso de la gestión del uso de la energía en los llamados “Data centers”. Estos ordenadores que controlan tanta información deben también instalarse y utilizarse contemplando los parámetros de la eficiencia energética, y a continuación repasaremos un poco el cómo se implementa esta noción en este tipo de instalaciones. ¿Qué es un data center? Los datacenters son instalaciones que centralizan y organizan todas las operaciones y mantenimiento de equipo informático, además de que almacena, administra y distribuye su "data", es decir, toda la información. Los data centers albergan los sistemas más críticos de una red, y son vitales para la continuidad de las operaciones cotidianas. Como consecuencia, la seguridad y confiabilidad de un datacenter y su información son prioridad esencial para las organizaciones. La arquitectura y requerimientos pueden variar mucho de un datacenter a otro. Por ejemplo, un data center construido para una gran empresa internacional de [...]

Eficiencia energética: el impacto personal en la producción de CO2 va más allá del uso de la energía en el hogar y el coche

El uso eficiente de la energía es una temática que tiene muchas aristas y elementos complejos. En un artículo anterior en este blog, profundizábamos respecto a la seriedad del problema que representa la edad del parque inmobiliario español en cuanto al impacto ambiental de su consumo de energía. Y si bien es cierto que hay muchas fuentes contaminantes que producen gases de invernadero y otras problemáticas medioambientales, no podemos omitir el impacto que representa nuestro uso cotidiano de la energía. Realizar una evaluación del uso cotidiano que hacemos de la energía nos sirve para valorar el impacto negativo (o positivo) que pueden tener nuestras acciones cotidianas, y quizá a cambiar nuestros hábitos y nuestra forma de aproximarnos al uso de la energía. Entendiendo que todos los elementos de la vida moderna implican uso de energía Tomemos un día típico para una persona que reside en un país europeo o quizá en Estados Unidos o Canadá. Desde que se levanta, para satisfacer la gran mayoría de sus necesidades, utiliza elementos que han sido tocados por el proceso industrial. ¿Y cómo se producen las cosas en este tipo de producción? En una fábrica que: Consume electricidad en el hecho mismo de funcionar, y por lo tanto, tiene un impacto en la naturaleza derivado de la producción misma de la electricidad. Normalmente ello implica también una contaminación del agua utilizada en la producción de la energía (salvo en el caso del uso de energías renovables). Este primer uso de energía se va complementando con el uso cotidiano de energía para el funcionamiento de la maquinaria y para la producción misma de las materias primas. Representa uso de transporte ¿Cómo llegan los insumos? ¿Cómo se distribuyen los productos? Todo [...]

Eficiencia energética: ¿Cuál es el papel de los hogares en las emisiones contaminantes en España?

Si la ciudad en que habitamos enfrenta una contingencia ambiental por contaminación del aire, seguramente nuestro primer impulso es culpar de esta situación a los automóviles y autobuses: al transporte en general. Nuestra imagen misma de polución es un viejo automóvil despidiendo un turbio gas gris cuando arranca. Y es verdad, los autos contaminan, pero no son los únicos responsables del efecto invernadero. Toda actividad humana en la actualidad está vinculada de cierta forma con el consumo de energía y con ello, con la emisión de gases contaminantes que son el elemento desencadenante del efecto invernadero y el cambio climático. La cuestión es que es realmente difícil detectar este continuo uso de la energía en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, es poco usual pensar en el elevado papel contaminante que puede tener nuestro hogar. Y sin embargo, es cierto que pisos y casas producen una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) y que son responsables de más del 5% de estas emisiones. ¿Cómo comprender este problema y cuál es su relación con la eficiencia energética? ¿Cómo entender el valor de las medidas en pro de la eficiencia energética en vista de la importancia que pueden tener para una mejora significativa de nuestro medio ambiente? Consumo energético en el hogar En España, tristemente, las casas y pisos utilizados son unos impresionantes consumidores de energía y no sólo eso: la energía que se consume no se utiliza de forma eficiente. Al usar la energía de una manera poco eficiente, se emite una gran cantidad de gases de invernadero, sobre todo, dióxido de carbono. De hecho, hablamos de más de dos millones de toneladas de este gas que se emiten simplemente por no contar con las medidas [...]

Elementos de eficiencia energética en un local comercial

Un local comercial es un bien inmobiliario, y como tal, también es obligatorio poseer un certificado de eficiencia energética si tenemos pensado mover este bien en el mercado inmobiliario, es decir, venderlo o alquilarlo. La única excepción a esta regla sería que la firma del contrato de alquiler hubiera tomado lugar antes de junio del año 2013 y que sólo se hubiera continuado renovando este contrato entre el mismo dueño y el mismo inquilino. Esta obligatoriedad del certificado energético nos hace replantear qué elementos son esenciales para hacer lo más eficiente posible el uso de la energía en un local comercial. Quizá en algún sentido éstos se parezcan a los puntos que revisamos en una casa o piso de uso habitacional, pero también existen ciertos elementos que son específicos de un inmueble con uso eminentemente comercial. Revisemos algunas de estas características y su influencia en la adquisición de una etiqueta energética que refleje una excelente calificación. Relevancia del tipo de negocio que se instalará en el local comercial No todos los negocios son iguales en términos de inversión, de características del local comercial que precisan y en muchísimas otras aristas. Es por lo tanto normal y comprensible que el tipo de negocio juegue un rol importante en el tipo de decisiones en pro de la eficiencia energética a tomar. Para empezar, la disposición de los espacios será muy distinta en un local dedicado a oficinas, o en uno que se piensa establecer un negocio de restauración. El uso de muros internos, las aperturas al público, la cantidad de superficies vítreas: todos los detalles y elementos cuentan para analizar de qué forma se puede sacar el mayor provecho de la energía que se utiliza. Uno de [...]