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Beneficios adicionales de la eficiencia energética

No se puede insistir suficiente en el hecho de que la eficiencia energética no es solamente “un esfuerzo más” en el gran conjunto de medidas enfocadas a la protección del medio ambiente: es la única forma de utilizar adecuadamente los recursos energéticos que precisa nuestra sociedad para funcionar sin agotar al planeta. Aún si todos los países del mundo cambiaran su forma de producir energía y tomaran la decisión de hacer el viraje completo a las energías limpias, si no se hiciera el esfuerzo colateral de usar con eficacia los recursos, igualmente habría una generación de residuos y demanda de materiales que reduciría el impacto positivo de estas medidas. Esta importancia tan significativa de la eficiencia energética se traduce en la práctica en distintas formas muy tangibles, de las cuales los que más se abordan en textos académicos, gubernamentales y ejecutivos son su impacto ambiental y el ahorro en facturas que implica. Estos dos beneficios se traducen y protagonizan una serie de medidas administrativas tales como el certificado de eficiencia energética que buscan promover el uso adecuado de la energía a toda escala. Pero estas no son las únicas ventajas que tiene la eficiencia energética. Existen otras ramificaciones que se derivan en consecuencias positivas de esta idea básica de aprovechar hasta la última gota de energía producida en la mejor forma posible. Revisemos algunas de ellas. Desarrollo macroeconómico Si bien la macroeconomía como parte de la ciencia económica ha acumulado análisis y datos muy interesantes para reflexionar sobre la realidad económica a escala global, el impacto positivo de la eficiencia energética en la ciencia económica aún está siendo adecuadamente analizado y, sobre todo, medido. Las mejoras en eficiencia energética aportan beneficios en toda la economía, [...]

Eficiencia energética y energías renovables como fuerza en el mercado global de la energía

Durante mucho tiempo se ha argumentado que un obstáculo muy grande en el camino que avanza hacia el uso limpio y eficiente de la energía es precisamente el mercado energético. Las excusas o los argumentos que se utilizan a este respecto dicen que hay tantos intereses involucrados en el uso de hidrocarburos como fuente primaria de energía, que es imposible socialmente y a escala internacional cambiar el paradigma del uso de la energía. Este argumento cada vez va perdiendo más peso, puesto que es precisamente el motor que representa el mercado el que está movilizando las cosas. La aparición de nuevas vertientes en la tendencia global para proteger en cierta medida el medio ambiente, pero también de nuevos actores internacionales en el ámbito energético, la noción de la eficiencia energética y la gestión de la energía, son la razón por la que las energías limpias están cobrando un protagonismo que hace apenas un par de décadas hubiese parecido de ciencia ficción. El valor de las energías renovables en el mercado No hace ni diez años que empezaron a delinearse desde el ámbito académico los planes para que el mundo obtuviese toda su energía (incluyendo la que moviliza el transporte y la calefacción) de la energía eólica, solar e hidráulica para el año 2050. Esos primeros estudios (entre los que destaca el realizado por el profesor Mark Jacobson para la Universidad de Stanford), eran considerados radicales e irrealizables. La conversión a las energías renovables no sólo eliminaría en un escenario de sustitución completa los gases de invernadero, sino que mejoraría la salud humana creando millones de puestos de trabajo. Todos estos estudios (y los posteriores, que llevaron a la redacción del Acuerdo de París) han permitido [...]

¿Cómo se aplica la eficiencia energética de los centros de data (Data Centers)?

La eficiencia energética no es exclusividad de los propietarios de casas e inmuebles particulares. La noción de utilizar la energía de una forma eficaz y optimizando cada porción de energía para que produzca la mayor cantidad de satisfactores posibles, abarca al conjunto de las actividades humanas. Es por ello que la obtención del certificado de eficiencia energética ha ayudado a generalizar la comprensión que tenemos de esta idea de usar adecuadamente la energía, no sólo ahorrarla o economizarla. Y si bien en el ámbito personal/particular es importante no perder de vista la eficiencia en el uso de la energía, ello se aplica en otras áreas de igual forma. A escala industrial, administrativa e incluso de gestión dentro de una empresa, la eficiencia se convierte en una necesidad ecológica y que, además, permite realizar grandes economías. Ese es el caso de la gestión del uso de la energía en los llamados “Data centers”. Estos ordenadores que controlan tanta información deben también instalarse y utilizarse contemplando los parámetros de la eficiencia energética, y a continuación repasaremos un poco el cómo se implementa esta noción en este tipo de instalaciones. ¿Qué es un data center? Los datacenters son instalaciones que centralizan y organizan todas las operaciones y mantenimiento de equipo informático, además de que almacena, administra y distribuye su "data", es decir, toda la información. Los data centers albergan los sistemas más críticos de una red, y son vitales para la continuidad de las operaciones cotidianas. Como consecuencia, la seguridad y confiabilidad de un datacenter y su información son prioridad esencial para las organizaciones. La arquitectura y requerimientos pueden variar mucho de un datacenter a otro. Por ejemplo, un data center construido para una gran empresa internacional de [...]

Eficiencia energética: el impacto personal en la producción de CO2 va más allá del uso de la energía en el hogar y el coche

El uso eficiente de la energía es una temática que tiene muchas aristas y elementos complejos. En un artículo anterior en este blog, profundizábamos respecto a la seriedad del problema que representa la edad del parque inmobiliario español en cuanto al impacto ambiental de su consumo de energía. Y si bien es cierto que hay muchas fuentes contaminantes que producen gases de invernadero y otras problemáticas medioambientales, no podemos omitir el impacto que representa nuestro uso cotidiano de la energía. Realizar una evaluación del uso cotidiano que hacemos de la energía nos sirve para valorar el impacto negativo (o positivo) que pueden tener nuestras acciones cotidianas, y quizá a cambiar nuestros hábitos y nuestra forma de aproximarnos al uso de la energía. Entendiendo que todos los elementos de la vida moderna implican uso de energía Tomemos un día típico para una persona que reside en un país europeo o quizá en Estados Unidos o Canadá. Desde que se levanta, para satisfacer la gran mayoría de sus necesidades, utiliza elementos que han sido tocados por el proceso industrial. ¿Y cómo se producen las cosas en este tipo de producción? En una fábrica que: Consume electricidad en el hecho mismo de funcionar, y por lo tanto, tiene un impacto en la naturaleza derivado de la producción misma de la electricidad. Normalmente ello implica también una contaminación del agua utilizada en la producción de la energía (salvo en el caso del uso de energías renovables). Este primer uso de energía se va complementando con el uso cotidiano de energía para el funcionamiento de la maquinaria y para la producción misma de las materias primas. Representa uso de transporte ¿Cómo llegan los insumos? ¿Cómo se distribuyen los productos? Todo [...]

Eficiencia energética: ¿Cuál es el papel de los hogares en las emisiones contaminantes en España?

Si la ciudad en que habitamos enfrenta una contingencia ambiental por contaminación del aire, seguramente nuestro primer impulso es culpar de esta situación a los automóviles y autobuses: al transporte en general. Nuestra imagen misma de polución es un viejo automóvil despidiendo un turbio gas gris cuando arranca. Y es verdad, los autos contaminan, pero no son los únicos responsables del efecto invernadero. Toda actividad humana en la actualidad está vinculada de cierta forma con el consumo de energía y con ello, con la emisión de gases contaminantes que son el elemento desencadenante del efecto invernadero y el cambio climático. La cuestión es que es realmente difícil detectar este continuo uso de la energía en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, es poco usual pensar en el elevado papel contaminante que puede tener nuestro hogar. Y sin embargo, es cierto que pisos y casas producen una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) y que son responsables de más del 5% de estas emisiones. ¿Cómo comprender este problema y cuál es su relación con la eficiencia energética? ¿Cómo entender el valor de las medidas en pro de la eficiencia energética en vista de la importancia que pueden tener para una mejora significativa de nuestro medio ambiente? Consumo energético en el hogar En España, tristemente, las casas y pisos utilizados son unos impresionantes consumidores de energía y no sólo eso: la energía que se consume no se utiliza de forma eficiente. Al usar la energía de una manera poco eficiente, se emite una gran cantidad de gases de invernadero, sobre todo, dióxido de carbono. De hecho, hablamos de más de dos millones de toneladas de este gas que se emiten simplemente por no contar con las medidas [...]

Elementos de eficiencia energética en un local comercial

Un local comercial es un bien inmobiliario, y como tal, también es obligatorio poseer un certificado de eficiencia energética si tenemos pensado mover este bien en el mercado inmobiliario, es decir, venderlo o alquilarlo. La única excepción a esta regla sería que la firma del contrato de alquiler hubiera tomado lugar antes de junio del año 2013 y que sólo se hubiera continuado renovando este contrato entre el mismo dueño y el mismo inquilino. Esta obligatoriedad del certificado energético nos hace replantear qué elementos son esenciales para hacer lo más eficiente posible el uso de la energía en un local comercial. Quizá en algún sentido éstos se parezcan a los puntos que revisamos en una casa o piso de uso habitacional, pero también existen ciertos elementos que son específicos de un inmueble con uso eminentemente comercial. Revisemos algunas de estas características y su influencia en la adquisición de una etiqueta energética que refleje una excelente calificación. Relevancia del tipo de negocio que se instalará en el local comercial No todos los negocios son iguales en términos de inversión, de características del local comercial que precisan y en muchísimas otras aristas. Es por lo tanto normal y comprensible que el tipo de negocio juegue un rol importante en el tipo de decisiones en pro de la eficiencia energética a tomar. Para empezar, la disposición de los espacios será muy distinta en un local dedicado a oficinas, o en uno que se piensa establecer un negocio de restauración. El uso de muros internos, las aperturas al público, la cantidad de superficies vítreas: todos los detalles y elementos cuentan para analizar de qué forma se puede sacar el mayor provecho de la energía que se utiliza. Uno de [...]

El papel de la certificación energética en la Tercera Revolución Industrial

¿En qué punto del desarrollo de la ciencia y la tecnología se encuentra la sociedad a escala mundial? ¿Y qué consecuencias ha tenido este “desarrollo” en la calidad de vida de las personas y en el impacto que colectivamente tenemos en el planeta? No tenemos otro planeta, ni los recursos para simplemente “mudarnos”. Y sin embargo, la Segunda Revolución Industrial, que ha fundamentado su idea de desarrollo alrededor del uso de combustibles fósiles, ha alcanzado un punto muerto. Ha llevado tan lejos la explotación de nuestro entorno natural que teóricos y especialistas han empezado a crear nuevas propuestas y explicaciones para determinar qué otros caminos existen para nuestra vida como sociedad. Entre las proposiciones teórico-prácticas para tomar un camino diferente y una aproximación más durable para el desarrollo de la sociedad contemporánea, se encuentra la noción de Tercera Revolución Industrial de Jeremy Rifkin. Como en este panorama conceptual y analítico la energía tiene un papel fundamental, en nuestro blog nos ha parecido importante desglosar este concepto y desmenuzar el papel de la certificación energética en el mismo. Lo anterior pues es una idea que pone de relieve dos piezas claves de la actualidad industrial, social y económica a escala global: las redes de información y la energía renovable. El origen del análisis de Jeremy Rifkin Jeremy Rifkin es un laureado autor de diversos libros que bordan la temática del impacto de los cambios científicos y tecnológicos en la sociedad, la economía, el uso y flujo de la fuerza laboral y el medio ambiente. Uno de sus libros y sin duda el más vendido es "La Tercera Revolución Industrial", un texto publicado en el año 2011 y que describe una visión clara y fundamentada de una [...]

La certificación energética en Madrid, ¿cómo se vive la eficiencia energética en una gran capital?

En ocasiones podemos tener tendencia a creer que por definición las grandes ciudades y las enormes aglomeraciones urbanas son poco ecológicas. Que hay más desechos, más contaminación, mayor consumo energético y todo el caos que genera una gran cantidad de personas viviendo juntas en un espacio reducido. Pero ello no es totalmente cierto en términos de eficiencia. Recordemos que el uso eficiente de la energía no se limita ni es equivalente simplemente a ahorrar energía. La eficiencia abarca más elementos y se traduce en obtener más satisfactores con una mínima cantidad de energía utilizada. En ese sentido y de forma quizá sorprendente o paradójica para el pensamiento ecológico, las grandes ciudades como Madrid pueden ser pioneras en la eficiencia energética y mostrar que no todo está mal en términos de relaciones con la naturaleza en las grandes urbes. ¿Eres propietario de un inmueble en Madrid y Buscas la mejor opción de certificación energética cerca de tu domicilio? Utiliza nuestro comparador: Certificado Energético Madrid     Grandes ciudades: desafío energético Las grandes metrópolis y las enormes aglomeraciones urbanas parecen estar liderando el camino en cuanto a sostenibilidad y uso eficiente de los recursos energéticos. ¿Suena incoherente? La realidad es que el tamaño y la densidad de las grandes ciudades ofrecen innegables ventajas económicas, como por ejemplo, son semilleros de innovación y mejora en la productividad. Existen estudios que muestran que entre más amplia es un área metropolitana, su metabolismo se acelera y son cada vez más productivas e inventivas (un ejemplo de estos estudios lo podemos encontrar en este enlace de Pnas.org)   Esta densidad humana también puede tener beneficios en cuanto a la relación con el medio ambiente. Las grandes ciudades pueden ser más [...]

Certificado energético, un elemento más en la construcción de Barcelona como ciudad inteligente

Las concepciones y nociones que atañen al equilibrio entre desarrollo económico, humano y relación con el medio ambiente cambian, se ajustan y van siendo más responsivas a lo que la sociedad y la propia naturaleza exigen. A principios de este año 2017, la NASA ha publicado análisis que muestran que por tercer año consecutivo, el año 2016 ha registrado las temperaturas más altas desde que se llevan récords al respecto. Este solo hecho levanta el nivel de alerta hacia nuestro modo de vida, hacia cómo el uso y abuso que hacemos de los recursos naturales, la forma tan intensa en que nos aprovechamos de combustibles fósiles, nuestros hábitos de consumo, nuestra forma de transportarnos y de entender la vida en esta segunda década del siglo XXI. Ante todo ello, el concepto de ciudad inteligente (Smart City en inglés) también va evolucionando, adaptándose a las demandas y cambios vertiginosos de la sociedad actual. Tan es así que la propia noción de ciudad inteligente está adquiriendo cada vez más importancia y relevancia tanto para académicos como para quienes diseñan políticas a implementar desde la administración pública. A pesar de ello, aún existe cierta confusión respecto al propio concepto de ciudad inteligente y hay términos semejantes que se usan de forma intercambiable cuando no se refieren exactamente a lo mismo. El concepto en sí debe englobar e identificar los elementos que deben constituir a una ciudad inteligente, sus características y su desempeño en comparación con las ciudades "tradicionales". ¿Por qué las ciudades? Si queremos desglosar la importancia contemporánea de la noción de ciudad inteligente es preciso entender, para empezar, porqué hablamos de ciudades. Entender la actualidad y cambios en el concepto de ciudades inteligentes es comprender por qué [...]

La globalización del mercado energético

Al hablar de diversos temas ligados a la energía, es innegable ver un patrón que se repite: la sociedad contemporánea, sus avances, su modo de vida, sus comodidades y desafíos…todo gira en torno al uso y consumo de energía en sus diferentes formas. Este uso de fuentes diversas de energía, la transformación de la misma y su vínculo con la producción de todo tipo de satisfactores vitales es lo que hace para gobiernos en todas latitudes una prioridad el contar con un suministro continuo, constante y confiable de energía al interior de sus fronteras. Sin embargo, en ocasiones no depende completamente de las autoridades nacionales y locales el garantizar que la energía llegue a la población en las cantidades adecuadas y un precio accesible. La industria, la locomoción, las necesidades domésticas, todos estos elementos de la sociedad precisan energía y los mercados energéticos ya no se controlan sólo al interior de las fronteras. Como muchos otros flujos de recursos, la energía es cada vez más un mercado global con aristas complejas y dependencia a las realidades geopolíticas de distintos rincones del planeta. Es en ese sentido que se habla de globalización del mercado energético, y este proceso tiene detalles bastante complejos que conviene analizar a la luz del estudio de la eficiencia energética. ¿Qué entendemos por globalización? La palabra globalización ha estado de “moda” desde hace aproximadamente un par de décadas, sin embargo, la usamos casi como una panacea para explicar problemas, para justificar hechos, e incluso para dar cuenta de las cosas positivas o negativas que suceden a escala política y social. La verdad es que la globalización es sólo una etapa más de la mundialización que empezó a modelar las relaciones internacionales desde [...]