Ahorro económico

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¿Cómo se aplica la eficiencia energética de los centros de data (Data Centers)?

La eficiencia energética no es exclusividad de los propietarios de casas e inmuebles particulares. La noción de utilizar la energía de una forma eficaz y optimizando cada porción de energía para que produzca la mayor cantidad de satisfactores posibles, abarca al conjunto de las actividades humanas. Es por ello que la obtención del certificado de eficiencia energética ha ayudado a generalizar la comprensión que tenemos de esta idea de usar adecuadamente la energía, no sólo ahorrarla o economizarla. Y si bien en el ámbito personal/particular es importante no perder de vista la eficiencia en el uso de la energía, ello se aplica en otras áreas de igual forma. A escala industrial, administrativa e incluso de gestión dentro de una empresa, la eficiencia se convierte en una necesidad ecológica y que, además, permite realizar grandes economías. Ese es el caso de la gestión del uso de la energía en los llamados “Data centers”. Estos ordenadores que controlan tanta información deben también instalarse y utilizarse contemplando los parámetros de la eficiencia energética, y a continuación repasaremos un poco el cómo se implementa esta noción en este tipo de instalaciones. ¿Qué es un data center? Los datacenters son instalaciones que centralizan y organizan todas las operaciones y mantenimiento de equipo informático, además de que almacena, administra y distribuye su "data", es decir, toda la información. Los data centers albergan los sistemas más críticos de una red, y son vitales para la continuidad de las operaciones cotidianas. Como consecuencia, la seguridad y confiabilidad de un datacenter y su información son prioridad esencial para las organizaciones. La arquitectura y requerimientos pueden variar mucho de un datacenter a otro. Por ejemplo, un data center construido para una gran empresa internacional de [...]

Eficiencia energética: ¿Cuál es el papel de los hogares en las emisiones contaminantes en España?

Si la ciudad en que habitamos enfrenta una contingencia ambiental por contaminación del aire, seguramente nuestro primer impulso es culpar de esta situación a los automóviles y autobuses: al transporte en general. Nuestra imagen misma de polución es un viejo automóvil despidiendo un turbio gas gris cuando arranca. Y es verdad, los autos contaminan, pero no son los únicos responsables del efecto invernadero. Toda actividad humana en la actualidad está vinculada de cierta forma con el consumo de energía y con ello, con la emisión de gases contaminantes que son el elemento desencadenante del efecto invernadero y el cambio climático. La cuestión es que es realmente difícil detectar este continuo uso de la energía en nuestra vida cotidiana. Por ejemplo, es poco usual pensar en el elevado papel contaminante que puede tener nuestro hogar. Y sin embargo, es cierto que pisos y casas producen una gran cantidad de dióxido de carbono (CO2) y que son responsables de más del 5% de estas emisiones. ¿Cómo comprender este problema y cuál es su relación con la eficiencia energética? ¿Cómo entender el valor de las medidas en pro de la eficiencia energética en vista de la importancia que pueden tener para una mejora significativa de nuestro medio ambiente? Consumo energético en el hogar En España, tristemente, las casas y pisos utilizados son unos impresionantes consumidores de energía y no sólo eso: la energía que se consume no se utiliza de forma eficiente. Al usar la energía de una manera poco eficiente, se emite una gran cantidad de gases de invernadero, sobre todo, dióxido de carbono. De hecho, hablamos de más de dos millones de toneladas de este gas que se emiten simplemente por no contar con las medidas [...]

Certificado energético, un elemento más en la construcción de Barcelona como ciudad inteligente

Las concepciones y nociones que atañen al equilibrio entre desarrollo económico, humano y relación con el medio ambiente cambian, se ajustan y van siendo más responsivas a lo que la sociedad y la propia naturaleza exigen. A principios de este año 2017, la NASA ha publicado análisis que muestran que por tercer año consecutivo, el año 2016 ha registrado las temperaturas más altas desde que se llevan récords al respecto. Este solo hecho levanta el nivel de alerta hacia nuestro modo de vida, hacia cómo el uso y abuso que hacemos de los recursos naturales, la forma tan intensa en que nos aprovechamos de combustibles fósiles, nuestros hábitos de consumo, nuestra forma de transportarnos y de entender la vida en esta segunda década del siglo XXI. Ante todo ello, el concepto de ciudad inteligente (Smart City en inglés) también va evolucionando, adaptándose a las demandas y cambios vertiginosos de la sociedad actual. Tan es así que la propia noción de ciudad inteligente está adquiriendo cada vez más importancia y relevancia tanto para académicos como para quienes diseñan políticas a implementar desde la administración pública. A pesar de ello, aún existe cierta confusión respecto al propio concepto de ciudad inteligente y hay términos semejantes que se usan de forma intercambiable cuando no se refieren exactamente a lo mismo. El concepto en sí debe englobar e identificar los elementos que deben constituir a una ciudad inteligente, sus características y su desempeño en comparación con las ciudades "tradicionales". ¿Por qué las ciudades? Si queremos desglosar la importancia contemporánea de la noción de ciudad inteligente es preciso entender, para empezar, porqué hablamos de ciudades. Entender la actualidad y cambios en el concepto de ciudades inteligentes es comprender por qué [...]

La pobreza energética y su relación con la eficiencia energética

Hablamos mucho de energía. En la sociedad contemporánea hay pocas cosas que sean más necesarias para el funcionamiento eficaz de nuestro modo de vida. Es por ello que la forma en que la usamos pasa a ser de un interés tan elevado, sobre todo de cara a los contrastes al acceso energético que hay en la sociedad actual. Y estas diferencias en el acceso, en la posibilidad de contar con electricidad y combustible, en la posibilidad de pagar las facturas de forma cotidiana, van marcando contrastes que tienen consecuencias muy serias. El simple hecho de no contar con aislamiento térmico y no poder pagar facturas en los meses invernales se traduce en riesgos de salud importantes. Todos estos detalles son los que hacen importante que desde un sitio especializado en eficiencia energética como el nuestro, demos cabida a la discusión sobre la pobreza energética y su impacto en nuestro entorno social cercano y a escala global. Concepto de pobreza energética Podemos entender o definir la pobreza energética como la situación que atraviesa un hogar que no tiene la capacidad de poseer o pagar los servicios energéticos que requeriría para poder dar satisfacción a sus necesidades diarias, o deben destinar un porcentaje muy elevado de su ingreso familiar para poder hacer frente al gasto energético de su propia vivienda. El concepto fue acuñado para comprender de forma cabal el fenómeno de la presencia/ausencia del confort térmico de las viviendas en una situación determinada, pero se ha ido haciendo un uso cada vez más amplio del mismo para comprender fenómenos técnicos y sociales más complejos, incluyendo no sólo la calefacción, sino la iluminación, la producción de agua caliente sanitaria, las instalaciones de la cocina y refrigeración y [...]

¿Cómo influyen los nuevos contadores inteligentes en el gasto energético de nuestra vivienda?

El camino hacia el apoyo real por parte de las instituciones a la eficiencia energética no es para nada sencillo. Tanto a escala comunitaria, regional, nacional y europea, las instancias gubernamentales encargadas de fomentar la eficiencia y el ahorro energéticos parecen en ciertas ocasiones, dar dos pasos hacia adelante y uno hacia atrás, pues sobre todo no logran explicar sus medidas a la población en general, y lo que debería ser un camino unificado entre la sociedad y sus instituciones, pasa a ser un camino tortuoso de malos entendidos. En esta ruta compleja, el último elemento de polémica entre empresas, instituciones y consumidores, es el denominado "contador inteligente". Los contadores son los dispositivos que permiten llevar el registro de la cantidad de electricidad que consumimos, de forma que las compañías que la distribuyen o que nos la venden directamente, puedan cobrarnos la cantidad adecuada. La situación se ha complicado pues estos nuevos contadores hacen aún más complejo el cálculo de nuestro consumo y prever lo que vamos a pagar periódicamente. Si ya normalmente recibir la factura de luz es fuente de nerviosismo y estrés para la mayoría de los consumidores, este nuevo dispositivo con las confusas explicaciones y justificaciones que lo rodean, no es un remedio sino otro clavo en el camino de la confianza y el trabajo en equipo entre el sector público, privado y consumidor en pro de la eficiencia y el ahorro energéticos. ¿Cómo funciona el contador inteligente? Lo primero que hay que entender del contador inteligente es que muestra una gama de datos mucho mayor y ello hace que nos resulte más complicado entender bien qué tipo de información es la que estamos leyendo en el contador. De hecho, para muchas [...]

Recomendaciones de la Comisión Europea para promover viviendas de consumo energético casi nulo

La eficiencia energética es sin duda alguna la mejor forma que tiene la sociedad contemporánea de enfrentar el problema creciente del uso intensivo de energía que lleva al agotamiento de recursos, a la contaminación de zonas naturales, al encarecimiento de servicios e incluso a conflictos políticos. No hay forma más eficaz de ahorrar energía que utilizarla bien. Es precisamente por ello que la normativa europea se preocupa tanto por enfatizar este carácter estratégico que posee el uso eficiente de las fuentes energéticas. Si bien el consumo energético se da en muchas actividades como la producción de bienes y servicios, el transporte y muchas otras cosas, el consumo en el hogar constituye una importante proporción (aproximadamente el 40%) del consumo energético total de la Unión Europea, y de ahí la gran importancia que se da a la hora promover los denominados inmuebles de consumo energético casi nulo. La legislación, las medidas prácticas, los beneficios impositivos, deben todos enfocarse a lograr que las nuevas construcciones sean cada vez más cercanas a este ideal de consumo mínimo. Es una forma de acelerar el paso para poder alcanzar los compromisos que la propia Unión Europea ha establecido para el año 2020 en cuestión de energía y también de uso de combustibles fósiles, contaminación y convivencia general entre el ser humano y su ambiente natural. Para la Comisión Europea resulta tan importante enfatizar el papel que puede jugar esta “revolución” en el sector de la construcción que en el verano del 2016 emitió cinco recomendaciones que promueven, para todos sus Estados miembros, la edificación de viviendas de consumo energético casi nulo. Como resulta trascendental para el sector completo de la certificación energética, hemos decidido presentar estas recomendaciones y hablar de [...]

Llevar la eficiencia energética al siguiente nivel: las casas pasivas o Passive House

El invierno entre el año 2015 y el año 2016 ha sido uno de los más calurosos desde que se tenga registro de la temperatura global. En torno a 1.6° más que las temperaturas de la era pre-industrial. En algún momento de las Navidades del 2015 fue treanding topic en redes sociales el mostrar fotos de flores que normalmente sólo se ven ya entrada la primavera. Si ese tipo de señales no nos sirven para darnos cuenta de lo importante que son nuestras acciones como sociedad en cuanto al cuidado o destrucción de la naturaleza, es difícil que reaccionemos. Afortunadamente, existen muchas iniciativas que a pesar de no ser implementadas aún de forma masiva, poco a poco van ofreciendo alternativas y mejorando el panorama del futuro en cuanto al uso de combustibles fósiles de forma directa o para la producción de electricidad. Una de estas iniciativas es la de las construcciones denominadas pasivas, o Passivhaus para utilizar el término alemán original. ¿A qué se refieren estas passive houses, como las llaman en inglés? ¿En qué sentido son innovadoras y en qué forma pueden ayudar a fomentar la eficiencia energética? Es eso lo que hablaremos a continuación. El origen del término Passivhaus Este término de origen alemán (pues fue un científico austríaco el que lo acuñó) hace referencia a una forma de ver la construcción de casas y edificios de oficinas que disminuye radicalmente el consumo de energía, y data tan solo de 1988. Podemos ver en el siguiente video (a pesar de que está en inglés), los objetivos y orígenes del concepto: https://vimeo.com/pinwheelbuilds/passivehousein90seconds "El concepto de Passive House explicado en 90 segundos" Es decir, una Passive House (o Passivhaus) es una casa que consume [...]

Actualidad del sector energético español

¿Por qué la energía desde hace unos veinte años se ha convertido en un tema importante para empresarios, políticos y en general para toda la sociedad española? Hasta hace un par de décadas, términos como eficiencia energética no significaban nada para el español medio, que compraba sus electrodomésticos por su estética o por su productividad y no por su desempeño energético. Lo mismo sucedía al comprar un piso: nadie estaba buscando saber qué calificación energética poseía: no existía una legislación precisa al respecto y no era una prioridad para el consumidor. Muchas cosas han cambiado desde entonces, y las últimas décadas han presenciado una gran cantidad de cambios legales, muchos de los cuales provienen de directivas de la Unión Europea, pero otros se han gestado en la realidad política y social española, y todos ellos han derivado en modificaciones radicales en la configuración del sector energético español. Es importante para todos los involucrados… que si lo analizamos detenidamente son todos los actores sociales, estar al día en la actualidad de este cambiante sector e identificar qué papel podemos jugar en beneficio de la sociedad y el medio ambiente. Energía, sector energético y ciudadanía Desde la Revolución Industrial, las sociedades industrializadas occidentales han incrementado paulatinamente su dependencia hacia distintas fuentes energéticas para lograr los niveles de bienestar y confort que pretende la población, para producir bienes y servicios y para funcionar en términos generales. Sin embargo, esta utilización de la energía no es homogénea a escala mundial, y existe una gran proporción de la población mundial que aún carece de electricidad. Este complejo panorama global se traduce, en una sociedad como la española, en una configuración muy compleja del sector energético. Y es que la energía [...]

Complementar una buena calificación en el certificado energético con electrodomésticos de bajo consumo energético

La eficiencia energética es un concepto muy amplio que hace referencia a la única fuente energética que realmente puede salvar a todos los habitantes del planeta de la crisis y escasez energética que se avecinan: utilizar la energía de la forma más “sabia” posible, economizando pero también optimizando cada uso que hacemos de la energía, ya sea utilizando un automóvil o encendiendo la luz cuando entramos a una habitación. Es por ello que además de realizar un certificado energético que audite y aconseje respecto a qué medidas se pueden tomar en una casa o piso a nivel estructural para mejorar el desempeño energético en general, es preciso pensar también en complementar todas estas previsiones a nivel inmobiliario con otros elementos que permitan ahorrar y optimizar el uso de la energía al máximo en el hogar. Una medida que puede coadyuvar bastante a este respecto es renovar los electrodomésticos en el hogar, de forma que utilicemos aquellos mejor evaluados en la etiqueta energética, lo que representa que consumen menos energía, pues la aprovechan muchísimo mejor. Es decir, si el piso ya cuenta con una buena calificación energética es una excelente idea complementar este buen desempeño utilizando electrodomésticos de bajo consumo energético. Los electrodomésticos más grandes del hogar, por ejemplo nevera, lavadora y lavavajillas, representan una gran parte de la energía que se consume en el hogar y por ende, del monto de la factura de electricidad a pagar. Si el electrodoméstico tiene más de diez años, probablemente estamos consumiendo más energía de la que deberíamos. Ello es porque los electrodomésticos más nuevos no gastan energía como los antiguos pues deben cumplir con la normativa europea y española que cada vez es más específica y exigente en [...]

Obtén una buena calificación energética y paga menos impuestos (IBI)

Una buena calificación energética se traducirá en una reducción impositiva El uso eficiente de la energía tiene múltiples ventajas. Ya sea con una construcción nueva o gracias a reformas puntuales realizadas en un piso ya existente, la obtención de una buena calificación energética en el momento de tramitar el certificado de eficiencia energética se traduce en una mayor visibilidad en el mercado inmobiliario (haciendo más fácil alquilar o vender un inmueble), en un ahorro significativo en las facturas de gas o combustible y electricidad, y también en una disminución de nuestro impacto contaminante en nuestro entorno. Además de todo lo anterior, en la actualidad se abre la posibilidad de que los inmuebles que cuenten con las mejores calificaciones plasmadas en la etiqueta que forma parte de su certificado energético, tengan una reducción de hasta el 20% en el pago de los impuestos catastrales (IBI). Esta iniciativa, misma que explicaremos a continuación con mayor detalle, nace como una respuesta institucional a la necesidad de potenciar la reducción de emisión de gases como el dióxido de carbono y contaminantes en general, puesto que la normativa a escala europea cada vez hace más énfasis en que es preciso reducir el impacto contaminante que tenemos como sociedad. Ya la obligatoriedad del propio certificado era un paso para presionar un poco a la población a tomar conciencia de que un hogar en su conjunto es un consumidor constante de energía, con lo que contamina silenciosamente todo el tiempo. Pero aun así, son muchos los ciudadanos que no cobran conciencia de la importancia en el uso adecuado y eficiente de los recursos energéticos, por lo que a escala nacional se piensa motivar a los Ayuntamientos a “premiar”, por decirlo de alguna [...]