Archivos anuales: 2014

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Mitos energéticos

Cuando empezamos a recorrer el camino de la eficiencia y la calificacion energetica nos encontramos con muchas ideas que flotan tanto en medios impresos, electrónicos y digitales, como entre conocidos, amigos y familiares. Todos parecemos saber un poco o mucho de este tema. Pero, ¿qué tan ciertos y eficaces pueden ser estos consejos que rondan en nuestra cabeza cuando deseamos hacer eficiente nuestro consumo energético? A continuación te explicaremos algunos de ellos. Por ejemplo, desde que se popularizó el uso de focos ahorradores y focos LED para consumir menos energía eléctrica al iluminar nuestras casas, hemos escuchado que es mejor dejarlos encendidos. Pues no es cierto. Si bien es verdad que en su fase de encendido utilizan más energía que posteriormente, por lo que no es bueno estar encendiéndolos y apagándolos, el consumo es mucho mayor si los dejamos encendidos de forma continua. Depende de cada foco, pero si la luz ya estuvo encendida por más de dos minutos, es seguro decir que al apagarlo estarás ahorrando más energía que si lo dejas encendido. ¿Y qué hay de la diferencia en el consumo energético al tomar una ducha o un baño? ¿Cuál es más eficiente? Ello depende de varios factores, por ejemplo, de la duración de tu ducha, cuánta agua gastes en llenar tu bañera, y en si utilizas la misma fuente de calefacción para el agua usada en ambos métodos. Existen duchas que sólo calientan el agua al usarlas, por ejemplo. Y también dependerá de la eficiencia de tu caldera en general, del aislamiento térmico del tanque en qué ésta almacena el agua caliente y del estado de las tuberías de tu casa que transportan el agua caliente. Sobre los congeladores, por ejemplo, también existen ciertas ideas [...]

Algunas fuentes de energía renovable

Como ya te hemos mencionado en este blog, el debate energético se encuentra, en esta segunda década del siglo XXI, en un punto álgido y complejo. Ya sea por la certificacion energetica, por la eficiencia en el consumo de energía o por la emisión de gases de invernadero, la energía y su uso son un tema candente y relevante para toda la sociedad. Ello ha traído al centro de la escena a las fuentes de energía renovable como un aspecto esencial en la toma de políticas de parte de empresarios, gobierno y de la sociedad en general. El conocimiento es un punto de partida esencial para poder participar tanto del debate como de la toma de medidas certeras y bien encaminadas. Entonces, discutamos algunos detalles de estas fuentes de energía renovable. Empecemos por la energía solar. Esta energía viene del sol y viaja hasta la tierra en forma de radiación electromagnética. La cantidad total disponible de energía solar en la Tierra se ve afectada por variables como la presencia de nubes y la distancia entre la Tierra y el sol. Una vez que la energía entra a nuestra atmósfera, se mide en watts por metro (es decir, cuanta energía ingresa y a qué capacidad). La energía solar puede recolectarse con paneles solares que la convierten en energía utilizable. La energía solar es abundante y continua, y al absorberse el gasto inicial en los paneles solares, es muy fácil recolectar la propia energía. Su uso doméstico más común es en la calefacción, enfriamiento y en la producción de electricidad. Otra forma de energía renovable es la que viene de la tierra. Ésta se presenta en dos formas: en la propia Tierra y en la forma de [...]

¿Qué es la energía?

La energía ilumina nuestras ciudades, le da movimiento a nuestros medios de transporte y hace que funcione toda la maquinaria en fábricas y talleres. Calienta y enfría nuestras casas, cocina nuestros alimentos, reproduce nuestra música y nos permite ver imágenes en el televisor. La energía se define como la capacidad de realizar un trabajo. Utilizamos energía dentro de nuestro cuerpo para movernos y trabajar. Al comer, nuestros cuerpos transforman los alimentos en energía para realizar todas nuestras funciones. Al correr o trabajar, "quemamos" energía. Los automóviles, aviones, y en general cualquier tipo de maquinaria lo que hace es transformarla en trabajo. ¿Qué queremos decir cuando utilizamos el término "trabajo"? Mover o cargar algo, calentar o iluminar un espacio. Hay muchas formas de energía que la humanidad utiliza para movilizar las maquinarias que ha inventado para simplificar su trabajo. El descubrimiento del fuego le dio al ser humano la posibilidad de calentarse y cocer sus alimentos utilizando energía. Por miles de años las demandas de energía de la humanidad fueron satisfechas únicamente utilizando fuentes renovables de energía como el sol, la biomasa (ramas, madera, hojas secas), la energía del agua corriente y el poder del viento. Si pensamos en barcos cruzando el mar Mediterráneo o remontando ríos en Egipto o China en la antigüedad, lo hacían movidos por el viento o por la propia fuerza humana. El descubrimiento y uso de la fuerza del agua corriente con molinos o sistemas de irrigación permitió facilitar más el trabajo. La energía solar se utilizaba (y se utiliza) para conseguir calor y secar cosas (telas, papel, alimentos). Con la revolución industrial, empezó el uso de los combustibles fósiles para obtener la energía demandada por la creciente industria. Esta explotación [...]

Energías limpias

Nuestras elecciones en cuanto al consumo de energía tienen implicaciones directas no sólo en nuestro presupuesto y quizá la obtención de un certificado de eficiencia energética, sino también en nuestra salud, el ambiente y el clima. Y justo ahora, somos peligrosamente dependientes del carbón y los combustibles fósiles derivados o relacionados con el petróleo para la mayor parte de la satisfacción de nuestras necesidades de energía eléctrica. La generación de energía eléctrica es (a escala global) la mayor causa de la contaminación del aire y de la emisión de gases de invernadero. Un combustible fósil es la peor de las elecciones: una fuente de energía sucia que produce poca electricidad y genera muchas emisiones contaminantes, algunos de ellos con impactos muy negativos tanto en el ambiente como en la salud. Existen, sin embargo, otras formas de generar energía. Las fuentes renovables como el viento y la energía solar generan electricidad prácticamente sin contaminar y sin generar gases de invernadero, además de qué son confiables y sin dificultades pueden generar al menos la mitad de la energía eléctrica que se requiere a escala global, y por años. El mundo necesita avanzar hacia una generación limpia y más saludable de energía, y para ello hace falta que se diseñen políticas más inteligentes que se enfoquen en las metas complementarias de incrementar el uso de energías renovables y disminuir el uso de los combustibles fósiles. Las políticas gubernamentales pueden ser, junto con las decisiones empresariales, un camino viable para desechar el uso de fuentes peligrosas y sucias de energía, como la energía nuclear o el uso de combustibles fósiles, y apoyar el desarrollo del uso de las energías limpias y renovables. Este tipo de impulso es importante también [...]

Las Empresas de Servicios Energéticos

En años recientes, se ha visto un interés creciente en el aprovisionamiento de servicios energéticos para obtener tanto energía como metas ambientales. En particular, existen nuevas compañías proporcionando servicios energéticos a usuarios finales, incluyendo el suministro e instalaciones de equipo eficiente energéticamente, y también la posibilidad de construir o habilitar edificios, que han empezado a operar en el mercado europeo. Lo que define a estas empresas, que se definen como Empresas de Servicios Energéticos (ESCOs por sus siglas en inglés), y que la diferencia de los consultores energéticos tradicionales es que también pueden financiar o conseguir el financiamiento para la operación de los equipos, y su ganancia está vinculada directamente a los ahorros obtenidos. Los servicios energéticos prestados por estas empresas abarcan un amplio espectro, por ejemplo: Análisis y  auditorías energéticas Administración energética Diseño e implementación de proyectos Operación y mantenimiento Monitoreo y evaluación de ahorros energéticos Administración de propiedades e instalaciones Suministro de equipo energético Servicios (iluminación, calefacción...) Evaluación y emisión de certificado de eficiencia energética Una compañía de este tipo ofrece, entonces, servicios energéticos que pueden incluir la implementación de proyectos de eficiencia energética (y también proyectos relativos a la energía renovable), y cuentan con las siguientes características esenciales: Garantizan los ahorros energéticos o el aprovisionamiento de la misma cantidad de energía a un precio menor. Una garantía de desempeño puede asumir diversas formas. Puede girar en torno al flujo real de ahorros energéticos de un proyecto, puede estipular los ahorros que serán suficientes para pagar las deudas a un plazo determinado, o que el mismo servicio y nivel energético sea proporcionado a un menor costo. La remuneración de una compañía de este tipo está vinculada directamente a los ahorros logrados. Pueden financiar, [...]

Energía Renovable en España

Hemos hablado ya en este blog de la importancia de la eficiencia energética, y de la legislación que rodea en nuestro país a la certificación energética edificios y casas. Pero ¿qué hay del uso real de energías eficientes en España? ¿La legislación hacia los particulares se corresponde con una realidad en la producción de energía? Increíblemente, sí. A pesar de la poca importancia que tenía de forma tradicional tenían estas formas más amigables de producir energía en territorio ibérico, los últimos años del siglo XX y lo que va del XXI han visto como esta importancia se incrementa y cómo la energía renovable ha adquirido un papel protagónico en la producción de electricidad y calefacción en nuestro país. Desde las cuestiones legales y de planeación, representadas por el Plan de Fomento de las Energías Renovables, que en el año de 2010 tenía por objetivo que más del 20% de la energía eléctrica proviniese de fuentes renovables, y que al final quedó a la mitad, logrando un nada despreciable 12%. De entre las energías renovables, la que mayor crecimiento ha experimentado es la energía eólica. Ciertos análisis indican que en el primer semestre del año 2013, el uso de energía renovable para producir electricidad aumentó un 40% en el Estado español, respecto a las cifras del año 2012. Las dos energías que más aportaron a este incremento fueron la eólica, con un 50% y la hidráulica, con un 35%. Ello ha permitido que si bien la energía eléctrica no se abarate considerablemente, no sufra los aumentos que sufre en el resto de la Unión Europea. La sustitución de electricidad producida con fuentes de energía convencionales por energía eólica modifica el nivel del suministro, lo que permite [...]

Energía eólica doméstica

La persecución de la eficiencia energética, como ya hemos mencionado, puede tener distintos objetivos. El más evidente: ahorrar en las facturas. Pero ya sea que lo que busquemos sea tan práctico como eso, o quizá implique conseguir el certificado energético o cimentar nuestros valores ecológicos, son muchas las opciones que podemos encontrar para ir haciendo cada vez más eficiente energéticamente nuestro hogar. Una opción que no escuchamos mencionar con frecuencia es el uso de energía eólica en el hogar, con la instalación de una turbina eólica casera. Hay dos tipos de turbinas eólicas caseras: las que se montan en el techo o tejado, y las que se instalan a pie de tierra o suelo. Las turbinas eólicas caseras pueden conectarse a la red nacional eléctrica, o producir solas su energía, almacenándola en una especie de batería. Se las puede conseguir en distintos tamaños, precios y potencia, generando desde 100 W, hasta 500kW. Las pequeñas micro turbinas se utilizan para cargar pilas, y las más potentes pueden utilizarse para generar electricidad para casas o negocios. Los modelos que se montan en el tejado pueden variar desde una potencia de 0.5 kW a una de 2.5kW, de acuerdo a su tamaño. Elegir la turbina adecuada en diseño y tamaño depende de las necesidades específicas de cada persona. La cantidad de energía que genera una pequeña turbina eólica depende de la velocidad y la dirección del viento en el área en la que habitas y de otros obstáculos cercanos, como edificios, árboles o colinas que pudiesen disminuir o incrementar la turbulencia. Antes de aventurarte a comprar una turbina eólica, es conveniente primero instalar un anemómetro (medidor de viento) por al menos tres meses para determinar la velocidad promedio [...]

Ahorro energético en el hogar

Existen muchas formas de economizar energía en el hogar. Ya sea porque busquemos economizar en la factura del gas, porque nos interese colaborar en evitar el calentamiento global, o porque queramos obtener un certificado de eficiencia energética que evalúe mejor nuestra casa, podemos seguir una serie de consejos: económicos, más caros y aquellos que de inicio, representan una gran inversión. Algunos consejos muy económicos Revisa si tienes corrientes de aire: a menos de que tu casa sea muy nueva, es muy probable que estés perdiendo calor a través de corrientes de aire generadas entorno a puertas y ventanas, pequeñas grietas en el suelo, las chimeneas, y cualquier otro tipo de pequeño agujero en la casa. Sellar las puertas y ventanas con silicona sellante, probar y cerrar tú mismo los marcos de puertas y ventanas será algo que aunque te implique una pequeña inversión, te reportará muchos más ahorros a futuro. Apaga tus aparatos: intenta estar al tanto de las luces innecesarias que dejas prendidas, y de los aparatos que tienes conectados. Casi todos los aparatos eléctricos pueden apagarse o desconectarse sin resultar perjudicados. Ten mucho cuidado en la cocina: el utilizar sabiamente los aparatos eléctricos de la cocina puede implicar un gran ahorro. Por ejemplo, no laves a más de 30ªC, utiliza un bol o tina pequeña para enjuagar en lugar de dejar el agua corriendo, etc. Algunos consejos que requieren una inversión media Adquiere un control nuevo para tu caldera: tener un termostato y controles adecuados, no importando la edad de tu caldera, te permitirá aprovechar al máximo el calor generado. No tener la calefacción encendida de forma general y pareja en toda la casa, programar su encendido, y mantenerla más baja en la [...]

Ventajas y desventajas de la energía solar

Todo tiene sus pros y sus contras. Así que es natural que haya ventajas y desventajas cuando hablamos de energía solar.  En primera instancia hablaremos de las ventajas. Ventajas de la energía solar La energía solar ayuda a detener o disminuir el calentamiento global: el calentamiento global amenaza la supervivencia de la sociedad humana, a más de amenazar la supervivencia de numerosas especies. Afortunadamente, décadas (si no es que hasta siglos) de investigación han permitido el diseño de paneles solares y sistemas desarrollados en torno a ellos, que crean electricidad sin producir contaminación que empeore la situación del calentamiento global. En la actualidad, la energía solar es una de las soluciones más significativas a la crisis del calentamiento global. La energía solar permite ahorrar: aún antes de que la amenaza contra nuestra supervivencia que representa el calentamiento global se haga inminente, lo que si se presentará con mayor celeridad será el costo que este fenómeno le generará a la sociedad. Así que aún si ignoramos la amenaza que se cierne sobre nosotros, la lucha contra el calentamiento global valiéndonos de la energía solar también nos representa un ahorro económico significativo, tanto a escala social como personal. La energía solar te permite economizar tu dinero: colocar paneles solares es una inversión que a la larga te permitirá economizar miles de euros. Existen cifras duras que dicen que en promedio, los ahorros a 20 años para un hogar en los Estados Unidos son de más de 30 mil dólares. Es muy evidente este ahorro al momento de comparar el certificado de eficiencia energetica de una casa con paneles solares y una cuya calefacción o electricidad provienen de fuentes tradicionales. Además de utilizando paneles solares, hay otras formas [...]

Calificación energética de edificios

Actualmente, la cuestión energética se ha vuelto relevante en muchos sentidos. Lograr tener una casa o apartamento eficiente energéticamente lo hace más económico de mantener y más rentable al momento de vender o alquilar. Por ello, la calificación energética de edificios es un tema muy de moda. La calificación energética de los edificios es una calificación asignada a la eficiencia energética total de un edificio (ya sea residencial o comercial). Esta calificación es parecida a la etiqueta de energía que encuentras en tu nevera cuando la compras, y se utiliza una escala de la A a la G, siendo el A1 el más eficiente energéticamente, y el G el menos eficiente energéticamente. El certificado de eficiencia energética debe contener la siguiente información: la dirección del edificio y el tipo de edificio, la calificación energética del edificio, la fecha en que se emite, la fecha hasta la que será válido, el número del técnico que realizó la evaluación y el de su compañía. ¿Cuándo debes desplegar la calificación energética de un edificio? Si lo vas a vender o a alquiler. Es un requerimiento legal desde mediados del año pasado (2013). Esta calificación energética te permite comprender la eficiencia energética total de una casa, y se requieren no sólo para edificios nuevos, sino para todos los edificios ya existentes que vayan a venderse o rentarse, sin importar la edad de la edificación. La validez de esta evaluación es de diez años, mientras no se hagan cambios en el edificio que afecten negativamente su rendimiento energético. Esta calificación se calcula relacionando las emisiones de dióxido de carbono (CO2) y las dimensiones de la casa. En estas emisiones se incluye la energía utilizada para calentar el ambiente, el agua [...]